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Proyecto de Microcogeneración Residencial entrega sus primeros datos

  • Fecha de publicación: 09 de Septiembre de 2015
  • Área: Industria y Minería

(Autor: Pedro Pablo Torres, profesional de la AChEE).

El Edificio Residencial de Viña del Mar, Jardín Poniente, genera desde mayo su propia energía eléctrica y térmica mediante cogeneración. El proyecto liderado por la PUCV y financiado por la AChEE opera exitosamente desde mediados de mayo en el edificio viñamarino, logrando una altísima eficiencia promedio de 90.4% en la conversión de energía, aportando directamente en mejorar el desempeño energético y en la reducción de Gases de Efecto Invernadero, cogenerando una base de la energía requerida por los usuarios.

La cogeneración, es uno de los métodos de generación de energía de mayor eficiencia, lo que permite utilizar los recursos energéticos de manera eficiente. Comparado con la generación tradicional “de ata eficiencia” de centrales de ciclo combinado o carbón, supera con holgura las eficiencias de estas tecnologías, llegando casi a doblarla, generando ahorros de energía primaria de un 30%, permitiendo ahorros económicos en las diferentes cuentas de electricidad o gas, y generando diversas externalidades positivas, como menor gasto en transporte o pérdidas.

En Chile, lamentable y paradójicamente, es una tecnología poco utilizada pese a la dependencia de combustibles mayoritariamente importados, en contraste con otros países como Dinamarca, Países Bajos, Alemania o incluso China en los cuales la cogeneración es altamente utilizada como energía base de generación.

El proyecto ya cuenta con más de dos meses de operación, lo que ha permitido ir secuencialmente afinando el equipo y logrando altos factores de planta, superando el mes pasado el 70% de utilización. El Proyecto pese a su pequeño tamaño, de 10 a 14 kW totales, reduciría anualmente la emisión de 15 toneladas de CO2 al ambiente, producto de la mejor eficiencia lograda en la generación.

El profesor de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso e ingeniero encargado del proyecto Julio Ortega, indica que “mediante una tecnología como la cogeneración, podemos minimizar la cantidad de pérdidas energéticas con respecto a cómo se obtienen estos dos tipos de energía en el sector residencial actualmente”.

En razón de que durante esta última década han ido en aumento la cantidad de personas que viven en edificios que poseen generación centralizada de agua caliente, el académico señala que este proyecto piloto puede replicarse, en la adecuada proporción y tamaño, desde la fase de diseño y construcción de edificios residenciales.

Respecto de los principales aspectos positivos del proyecto, Julio Ortega indica que estos se resumen en dos aspectos. Por un lado en la “generación de conocimiento producto de la experiencia en la selección y operación de este tipo de tecnología, así como su interacción y funcionamiento con sistemas centralizados de generación de agua caliente”. Y por otro lado en cuanto a la “difusión de temáticas relacionadas con la eficiencia energética, tanto para la comunidad que habita el edificio como para la administración”.

La AChEE, con su Programa de Fomento a la Cogeneración ha apoyado a la superación de las barreras existentes para este tipo de proyectos de cogeneración. Avanzando en la superación de barreras normativas, actualmente reconocida como fuente de generación distribuida en la ley 20.571 y está exenta de peajes de transmisión en los sistemas de distribución eléctricos. En el ámbito de los proyectos ha apoyado el desarrollo y materialización de estos y ha iniciado el apoyo de proyectos piloto a nivel industrial que aportarán a la competitividad de la industria.

Lamentablemente en Chile, a diferencia de otros países, la cogeneración no ha penetrado en los sectores residencial, comercial o industrial, salvo excepciones en rubros específicos. Este proyecto busca generar experiencias para el desarrollo de este tipo de proyectos de generación distribuida de manera de generar experiencias replicativas. Con el éxito de este tipo de proyectos, buscamos aumentar fuertemente el desarrollo de proyectos de cogeneración, con el fin de reducir la emisión de gases de efecto invernadero, reducir los costos de energía, aumentar la seguridad energética y utilizar de manera eficiente los recursos energéticos.

Pedro Pablo Torres, Ingeniero de Proyectos de la AChEE es Ingeniero Civil Industrial de la P. Universidad Católica, mención Ingeniería Mecánica.